Путь становления на ноги штрих кода был долгим и тернистым. От момента зарождения первых идей до внедрения технологии в массы прошло без малого четыре десятилетия.

Краткий исторический экскурс

История возникновения штрих кодов уходит корнями в 1932 год. В этот нелегкий период Великой депрессии американский студент Уоллес Флинт опубликовал базовые тезисы, в которых была описана работа идеального супермаркета того времени. Не вдаваясь в подробности, для автоматизации торговых процессов предполагалось использовать перфокарты. Техническая реализация затеи оказалась сложной, поэтому идею отложили на полку до лучших времен.

Вновь к ней вернулись в 1948 году, когда для маркировки товаров было предложено прибегнуть к помощи УФ-чернил. Линейный штрих был изобретен буквально год спустя. В его создании использовались технологии азбуки Морзе и звуковых дорожек. Говоря доступным языком, последовательность точек и тире была переведена в штриховые линии, а для считывания информации взывали к методам озвучки кинофильмов. Таковой заключался в преобразовании элементов различного уровня прозрачности на пленке в звук.

Новоиспеченная технология дожидалась своего часа до 3 апреля 1973 года — именно в этот день была зарегистрирована версия «Универсального товарного кода» UPC (Universal Product Code). Спустя год с небольшим хвостиком под лучом сканера на кассовом аппарате супермаркета был «пробита» первая товарная позиция — упаковка жвачки Wrigley's Juicy Fruit.

«Жуйке» Juicy Fruit от Wrigley’s была уготована участь стать первой ласточкой, штрих код которой «пробили» на кассовом аппарате магазина. Случилось это 26 июня 1974 года в 8 часов утра.

Лицезреть ее воочию можно и поныне — пачка жевательной резинки представлена на суд публике в музее Смитсоновского института.

Наши дни

В современных реалиях на конвейер поставлено свыше 50 систем штрихового кодирования. Наибольшее распространение получили коды UPC и EAN (Европейская система кодирования). В общемировой практике чаще всего применяются 13-разрядные штрих-коды типа EAN-13. О них то мы и поговорим.

Для пущей наглядности давайте-ка разберем по пунктикам подноготную штрих кода с картинки ниже.

Из символов под графической линейкой штрих кода можно почерпнуть немало полезной информации.

Первые две-три цифры в нем обозначают код страны, где зарегистрирована торговая марка. Следующие 4-5 символов несут информацию о предприятии-изготовителе. Еще пять цифр описывают потребительские свойства продукции:

  • 1. наименование товара;
  • 2. потребительские качества;
  • 3. размеры и массу;
  • 4. ингредиенты;
  • 5. цвет.

Наконец, в конце всегда стоит циферка контрольной суммы, которая служит для проверки правильности считывания штрих-кода сканером. Она же является показателем подлинности продукта.

Расчет контрольной суммы производится путем нехитрых математических манипуляций в шесть простых шагов:

  • 1. Сложение цифр, стоящих на четных местах (9 + 1 + 3 + 1 + 3 + 5 = 22).
  • 2. Умножение полученной суммы на 3 (22 ⋅ 3 = 66).
  • 3. Сложение цифр на нечетных местах (5 + 0 + 2 + 4 + 2 + 4 = 17).
  • 4. Сложение чисел в пунктах 2 и 3 (66 + 17 = 83).
  • 5. Отброс десятки (у числа 83 убираем первую цифру и получаем 3).
  • 6. Из числа 10 вычитается цифра, полученная в пункте 5 (10 - 3 = 7).

Таким образом, проверить подлинность товарной позиции можно самостоятельно, вооружившись обычным калькулятором.

Всего существует три основных вида кодов EAN:

  • международные — применяются в общемировом масштабе;
  • национальные — используются в пределах одной страны;
  • локальные — в рамках системы управления отдельно взятого торгового предприятия.

Для товарных позиций больших размеров порой применяется упрощенная система кодирования EAN-8, использующая в деле короткий штрих код из 8 символов.

Импортные товары поступают на отечественный рынок со штрих кодами, по которым можно без особых трудностей определить страну-производителя. Вот наиболее «ходовые» из них:

Перечень распространенных в отечественных широтах кодов стран, отсортированный по возрастанию чисел.

Двумерные коды

Новый виток развития технологии шрифтового кодирования — двумерные коды, разработанные для кодирования большого массива данных. Расшифровка такого кода производится в двух измерениях — по вертикали и горизонтали. Массовому потребителю они известны, в частности, благодаря матричным QR-кодам.

Быстрая оплата квитанций за коммуналку — лишь один из немногих кейсов применения QR-кодов.

Любой QR-код содержит несколько обязательных элементов: три больших «квадратика», окруженные пустым пространством (по ним программа-сканер определяет позицию кода и корректирует искажение перспективы), а также «квадратик» меньшего размера (служит для определения ориентации служебных областей).

По QR-коду можно сесть на поезд, быстро оплатить квитанцию, получить сведения о туристической достопримечательности, загрузить книгу или приложение на мобильный гаджет. Сценариев их применения существует уйма, а сгенерировать собственный QR-код под силу любому желающему. Достаточно лишь вооружиться специальной программкой для смартфона. Он же служит считывателем данных QR-кода при помощи камеры.

Артикулы

Родственными идентификаторами товара штрих коду выступают артикулы. Они имеют вид буквенно-числового кода, в котором содержатся сведения о характеристиках и техническом оснащении продукции. Артикул определяет тип товарной позиции, страну производителя, страну поставщика, цвет, размер и прочие параметры.

Яркий пример тому, что одному и тому же товару может быть присвоено под два десятка различных артикулов, которые описывают отличия в его оснащении.

Артикулы зачастую применяются в рамках отдельно взятых предприятий с большим ассортиментом товаров. С практической точки зрения они позволяют упростить процессы учета и поиска нужных позиций на складе. Также компания отдельным артикулом может внести продукцию другого цвета или фактуры, которая по своим характеристикам больше ничем не отличается от аналогов. Часто такие товары поставляются с одним штрих кодом. Подноготная артикулов — тема для отдельного развернутого материала, поэтому углубляться в ее изучение здесь мы не будем.

Полезная ссылка. В статье «Как не ошибиться — артикулы iPhone и их расшифровка» приведены сведения об отличиях в модельном ряду последнего поколения «яблочных» мобильных гаджетов по коду артикулов, присвоенных непосредственно компанией Apple.

Простор для творчества

Безликие штрих коды порой достаточно сложно вписать в концепцию внешнего облика упаковки продукта. Поэтому некоторые дизайнеры создают из них креативные картинки. Это направление в дизайне получило название «Barcode art».

Когда за дело берется креативный дизайнер, обыденный штрих код превращается в интересный рисунок.

Творчество не мешает сканерам считывать код и радует глаз потребителей. Согласитесь, оригинально оформленный штрих код выглядит как минимум приятнее с эстетической точки зрения, нежели заурядный «квадратик» с черно-белыми полосками, небрежно помещенный на упаковку с товарной продукцией.