Конструктивні відмінності

Інтегрована або дискретна. Першим основоположним критерієм класифікації звукових карт є їх поділ на інтегровані в материнську плату та дискретні у вигляді окремого пристрою. Інтегровані являють собою найпростіші аудіочіпи, що одночасно виконують завдання аудіопроцесора, цифро-аналогового перетворювача і малопотужного підсилювача (підтримує тільки бюджетні навушники з опором 150 Ом). Дискретні ж рішення мають складнішу багатоступеневу конструкцію, де кожний каскад звукообробки виконує свою персональну задачу. Завдяки цьому, дискретки вигідно відрізняються якістю як відтворення музики, так і звукозапису.

Зовнішня або внутрішня. Звукові карти з USB-підключенням більш універсальні, адже можуть працювати як з настільним ПК, так і з ноутбуком. Але обмеження потужності живлення через шину USB (підсилення для навушників до 300 Ом) та стабільність живлення через USB-порт (сильно варіюється залежно від моделі материнської плати) здебільшого роблять зовнішню звуковуху гіршою у порівнянні з внутрішньою, котра працює по більш стабільній в плані живлення шині PCI-Express.


Аудіопроцесор і ЦАП. Ключові елементи звукової карти — аудіопроцесор і цифро-аналоговий перетворювач. Перший можна лірично назвати «мозком» звуковухи, а другий — «душею». Собівартість аудіопроцесора і ЦАП у різних звукових карт варіюється від декількох доларів до декількох сотень доларів. Але якість звучання при цьому може відрізнятися не в рази, а всього лише на кілька десятків відсотків. Важливо зрозуміти, що у випадку аудіообладнання кожен відсоток приросту якості звучання досягається дуже великою доплатою.


Операційні підсилювачі. Якщо безліч аудіоколонок мають власний підсилювач, то для комфортної гучності навушників, особливо дорогих високоомних моделей (до 600 Ом) обов'язково потрібна звукова карта з хорошим операційним підсилювачем. Він може бути як інтегрованим в основний аудіочіп, так і у вигляді окремої мікросхеми, розпаяної на звуковій карті або навіть вставленої в слот для швидкої заміни. Також може бути реалізований каскад з декількох мікросхем, роздільно на кожен зі стереоканалів або ж послідовно — опрацьовуючи звучання один за одним.


Аудіороз'єми. Найпростіші звуковухи (наприклад інтегровані в ноутбуки) оснащуються лише двома (для стереонавушників і мікрофона) або взагалі одним спареними 3.5 мм MiniJack-роз'ємом. Більш функціональні рішення дозволяють підключати вже 5.1 або 7.1-канальні аудіосистеми. Топові звукові карти, зазвичай, оснащуються RCA-роз'ємами для колонок та 6.3 мм «великим» Jack для меломанських навушників. Власникам цифрових аудіоресиверів обов'язково потрібен S/PDIF-вихід під оптоволоконний кабель Toslink. Моделі з прицілом на звукозапис додатково оснащуються XLR-роз'ємом для мікрофона, причому відразу з підсилювачем (фантомним живленням).

Геймерська аудіокарта

Висока якість звучання, ЦАП Sabre 9016, підтримка Hi-Res звуку 32-біт/384 кГц, операційні підсилювачі для навушників до 600 Ом, цифровий аудіовихід.
Консервативним аудіофілам може не сподобатися декоративне RGB-підсвічування (за потреби відключається).

Creative Sound BlasterX AE-5 Plus — оновлена версія базової звукової карти іменитого сінгапурського бренду. У порівнянні з попередньою Creative Sound BlasterX AE-5 , отримала підтримку апаратного кодування багатоканального цифрового звуку Dolby Digital Live і Digital Theater System, що широко застосовується, наприклад, в комп'ютерних іграх. Як і раніше, AE-5 Plus виконана у форм-факторі однослотової PCI-E 3.0 x1 карти розширення.

Крім живлення від роз'єму PCIe (25 Вт), Sound BlasterX AE-5 Plus підключається до Molex-роз'єму комп'ютерного блока живлення. Але він не потрібен для живлення аудіотракту, а для роботи RGB-підсвічування Aurora Reactive кожуха карти та додаткової світлодіодної стрічки, що поставляється в комплекті. Саме через це Creative зарахувала AE-5 Plus до ігрової лінійки Sound BlasterX. Крім декоративної функції, кожух ще й екранує від електромагнітних перешкод.

Аудіопроцесор у BlasterX AE-5 Plus власної розробки Creative — Sound Core3D. А цифро-аналоговий перетворювач від шанованої в аудіофільському середовищі американської компанії ESS — Sabre 9016. Цей тандем результує в солідні навіть за мірками меломана, вже не кажучи про геймера, 32-біт і 384 кГц максимальної роздільної здатності відтворення Hi-Res звуку, досить широкий динамічний діапазон 116 дБ і водночас дуже малий коефіцієнт нелінійних спотворень 0.0009 %.

На інтерфейсній панелі BlasterX AE-5 Plus розташовано п'ять аналогових 3.5-мм аудіороз'ємів: для навушників, мікрофона, на передні динаміки, тилові та сабвуфер. Гніздо для навушників 4-контактне і дозволяє підключати гарнітури зі спареним штекером, мікрофон в цьому разі теж буде працювати. Шостий конектор — цифровий S/PDIF. У підсумку, Creative Sound BlasterX AE-5 Plus — топова за мірками геймерських і добротна за мірками аудіофілів внутрішня звукова карта. Якщо ж обов'язково потрібна зовнішня звуковуха з приблизно такою ж функціональністю і якістю звучання, то придивіться до Creative Sound BlasterX G6 Ціна від 6 622 до 8 169 грн..

Меломанська аудіокарта

Найвища якість звучання, ЦАП Sabre 9038, підтримка Hi-Res звуку 32-біт/384 кГц, змінні операційні підсилювачі, цифровий аудіовихід, XLR-роз'єм для мікрофона з фантомним живленням.
Істотних недоліків немає.

Creative Sound Blaster AE-9 — флагманська звукова карта як в модельному ряді сінгапурського бренду, так і загалом по ринку. Побудована на поєднанні фірмового аудіопроцесора Creative Sound Core3D і топового цифро-аналогово перетворювача ESS Sabre 9038 з динамічним діапазоном аж 129 дБ і коефіцієнтом нелінійних спотворень всього 0.0001%.

Sound Blaster AE-9 підтримує кодування багатоканального цифрового звуку DDL і DTS, а також аналоговий Hi-Res звук з роздільною здатністю 32 біт і 384 кГц. На інтерфейсній панелі звукової карти передбачені RCA-аудіовиходи для стереоколонок і S/PDIF для цифрового ресивера. Але чесно кажучи, гріх псувати настільки гарне звучання, як у Sound Blaster AE-9, середньостатистичним ресивером.

Мікросхеми операційних підсилювачів у Sound Blaster AE-9 знімні. За замовчуванням встановлені підсилювачі JRC2114D. Крім них, Creative заявляє про сумісність з чипами MUSE, NJM, OPA і LME. Особливо добре підсилювачі показують себе при підключенні високоомних навушників до 6.3 мм роз'єму на зовнішньому пульті керування звукової карти. Звичайно ж, передбачена можливість підключення і більш поширених навушників та гарнітур з 3.5-мм штекером.

Також на зовнішньому пульті Sound Blaster AE-9 знайшлося місце для зручного великого руків'я регулювання гучності з кроком 0.5 дБ і мікрофонного XLR-роз'єму з фантомним живленням (+48 вольт, на вході якого стоять японські конденсатори Nichicon Fine Gold). Загалом, Creative Sound Blaster AE-9 — чудовий і дуже функціональний аудіоадаптер, який оцінять і завзяті меломани, і ті, хто займається професійним звукозаписом. Але якщо останнє вам точно не знадобиться, то можна заощадити, вибравши версію Creative Sound Blaster AE-9 PE без мікрофонних входів.

Середньоцінова модель Creative Sound Blaster AE-7

Висновки

А що ж вибрати, якщо ще чітко не визначилися, хто ви — геймер чи меломан? У такому разі золотою серединою в плані ціни, функціональності та якості звучання стане Creative Sound Blaster AE-7 Ціна від 11 021 до 11 541 грн.. Побудована вона на ЦАП ESS 9018 (127 дБ, 0.0001 %) і має порівняно простий зовнішній пульт керування — без XLR-входу, але з вбудованою парою мікрофонів з функцією шумопоглинання для спілкування в голосових чатах і багатокористувацьких іграх. Наостанок зазначимо, що почути різницю між бюджетною та топовою звуковою карткою можна тільки у по-справжньому добротних навушниках, вартість яких цілком сумісна з вартістю звукової карти.